1. Comenzar temprano
Comience a buscar lo más temprano posible. No importa el tipo de cuidado que esté buscando - un centro de cuidado de niños formal o servicio de cuidado prestado por un particular en su casa - encontrar la opción ideal puede tomar tiempo.

2. Llamar por teléfono
Inicie su búsqueda llamando a sus expertos locales - su centro de recursos y referencias sobre el cuidado de niños (CCR&R). Estos centros pueden proporcionarle toda la información que necesita sobre el cuidado de niños, como también una lista de proveedores de cuidado de niños en su comunidad que pueden atender sus necesidades.

Además de lo señalado en este folleto, asegúrese de preguntar a su centro CCR&R sobre lo siguiente:

  • ¿Cuáles son los requisitos en el área donde yo vivo con relación a las licencias para cuidar niños?
  • ¿Cómo puedo obtener información sobre denuncias y violaciones de las disposiciones legales por parte de un proveedor?
  • ¿Hay programas de ayuda financiera para los cuales mi familia sea elegible?

Llame al 1-800-424-2246 para encontrar el centro CCR&R de su comunidad.

3. Inspeccionar el lugar
Asegúrese de visitar a los proveedores de servicios de cuidado de niños que esté considerando. Infórmese sobre los siguientes indicadores clave de la calidad:

  • Proporción adultos:niños: Pregunte cuántos niños hay para cada adulto. Cuanto menor el número de niños por cada adulto, tanto mejor será para su hijo.Usted quiere que su hijo reciba bastante atención, y cuanto más pequeño sea, tanto más atención requiere. Los bebés requieren una proporción adultos:niños que no sea mayor que 1:4 (un adulto por cada cuatro bebés), mientras que para los niños de cuatro años es satisfactoria una proporción de 1:10 (un adulto por cada diez niños).
  • Acreditación: Averigüe si el proveedor de servicios de cuidado de niños ha sido acreditado por una organización nacional. Los proveedores acreditados han satisfecho voluntariamente normas sobre el cuidado de niños que son más rigurosas que la mayoría de los requisitos estatales para la obtención de una licencia. Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC) y La Asociación Nacional para el Cuidado de Niños Familiar (NAFCC) son las dos organizaciones más grandes que acreditan programas del cuidado de niño.
  • Tamaño del grupo: Averigüe cuántos niños hay en el grupo. Cuanto más pequeño el grupo, mejor. Imagínese un grupo de 25 niños de dos años con cinco adultos, en comparación con un grupo de diez niños con dos adultos. Ambos grupos tienen la misma proporción adultos:niños. ¿Cuál de los dos sería más tranquilo y más seguro? ¿Cuál se asemejaría más a una familia?
  • Competencia de los responsables del cuidado: Pregunte sobre la formación y educación de los responsables. Los responsables que tengan títulos educativos o capacitación especial para trabajar con niños estarán en mejores condiciones de contribuir al aprendizaje de su hijo. ¿Particpan losresponsables en actividades orientadas a mejorar sus aptitudes? ¿Asisten a clases y talleres de adiestramiento?
  • Rotación: Averigüe cuánto tiempo tienen los responsables de estar trabajando en el centro o de estar proporcionando servicios de cuidado de niños en sus casas.Resulta mejor si los niños pueden permanecer por lo menos un año con el mismo responsable. Los responsables que van y vienen crean dificultades para su hijo. Acostumbrarse a un nuevo responsable requiere tiempo y energías que podrían invertirse en el aprendizaje de cosas nuevas.

4. Hacer su selección
Reflexione sobre lo que ha visto durante cada visita, y seleccione al proveedor que resulte mejor para su hijo y su familia. La lista de verificación al dorso puede ser de ayuda.

5. Permanecer involucrado
El trabajo no termina al encontrar un buen servicio de cuidado de niños para su hijo. Ahora, usted y los responsables del cuidado de su hijo son socios.

He aquí algunas formas de involucrarse:

  • Programe reuniones frecuentes con los responsables del cuidado de su hijo, y haga preguntas.
  • Ofrézcase como voluntario, por ejemplo, para ayudar en los días de limpieza o arreglar juguetes descompuestos.
  • Visite el centro para el cumpleaños de su hijo.
  • Viste a su hijo en el centro y lea un libro en voz alta.
  • Participe en eventos especiales como paseos escolares o en actividades relacionadas con el Día de las Carreras Profesionales, el Mes para Celebrar la Raza Negra u otros días feriados.

Aun cuando usted no pueda abandonar el trabajo durante el día, puede pasar por el centro a las horas programadas para dejar y recoger a su hijo. Pregunte al responsable cómo marchan las cosas, y cómo le va a su hijo.

Visitar y participar en eventos en el centro de cuidado de su hijo envía un mensaje fuerte: informa a su hijo y al responsable de su cuidado que para usted es importante saber qué está haciendo su hijo y qué está aprendiendo.

Averigüe más sobre los esfuerzos encaminados en su comunidad para mejorar la calidad de los servicios de cuidado de niños. ¿Participa en tales actividades el responsable de cuidar a su hijo? ¿De qué maneras puede involucrarse usted? Para más información, comuníquese con su agencia local de recursos y referencias sobre el cuidado de niños, o llame a Child Care Aware, 1-800-424-2246.