Encontrar el cuidado de niños puede resultar difícil, pero seguir estos cinco pasos le puede ayudar:

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1. Empiece Temprano

Empiece su búsqueda lo más temprano posible. Si está esperando a un nuevo bebé, ¡empiece investigando sus opciones ahora! Dependiendo de donde usted vive, puede ser necesario ponerse en una lista de espera aun antes de que su bebé nazca. No importa qué tipo de cuidado usted está considerando – un centro de cuidado de niños o cuidado en la casa del proveedor – encontrar la mejor opción de cuidado de niños puede tomar tiempo.

Aprenda más sobre los tipos de cuidado de niños disponibles a usted, y empiece a pensar sobre qué tipo puede mejor satisfacer las necesidades de su familia y el estilo personal de su niño.


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2. Llame por Teléfono

Una vez que haya aprendido un poco más sobre los tipos de cuidado de niños, empiece su búsqueda llamando a sus expertos locales – su agencia de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (CCR&R) (busque su agencia local aquí). Estas agencias pueden proporcionarle información concreta sobre el cuidado de niños, así como una lista de las opciones de cuidado de niños en su área que puedan satisfacer sus necesidades. Asegúrese de hacer las siguientes preguntas a su agencia de CCR&R:

  • ¿Tendrán todos los proveedores de cuidado de niños en mi lista de referencias una licencia del estado?
  • ¿Cuáles son los requisitos relacionados con el licenciamiento para cuidar niños donde yo vivo?
  • ¿Cómo puedo obtener información sobre denuncias y violaciones del licenciamiento?
  • ¿Hay un sistema de calificación de calidad para proveedores de cuidado de niños donde yo vivo? Si es así, ¿cómo puedo encontrar proveedores que participan?
  • ¿Está elegible mi familia para algún programa de asistencia financiera para el cuidado de niños?

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3. Visite y Haga Preguntas

Visite las opciones de cuidado de niños que usted está considerando. Antes de visitar, haga una lista de preguntas que quiere hacer a cada programa, y apunte indicadores de calidad que usted buscará. Averigüe específicamente sobre estos indicadores clave de la calidad:

  • Proporción de Adultos a Niños: Pregunte cuántos niños hay por cada adulto. Cuanto menor sea el número de niños por cada adulto, mejor será para su hijo. Usted quiere que su hijo reciba suficiente atención. Esto es aún más importante para los niños menores. Los bebés necesitan una proporción de adultos a niños de no más de 1:4 (un adulto por cuatro bebés), mientras para los niños de cuatro años es satisfactoria tener una proporción de 1:10 (un adulto por diez niños).
  • Tamaño de Grupo: Averigüe cuántos niños hay en el grupo. Cuanto más pequeño el grupo, mejor será. Imagínese un grupo de 25 niños de dos años con cinco adultos, en comparación a un grupo de 10 niños con dos adultos. Ambos grupos tienen la misma proporción de adultos a niños, ¿pero qué grupo sería más tranquilo y seguro? ¿Cuál sería más como una familia?
  • Cualificaciones del Proveedor: Pregunte sobre la capacitación y la educación de los proveedores de cuidado. Los proveedores de cuidado con licenciaturas y/o capacitación específicamente en trabajar con niños estarán mejor preparados para ayudar a su niño a aprender. ¿Están los proveedores de cuidado involucrados en actividades para mejorar sus habilidades? ¿Asisten a clases y entrenamientos?
  • Rotación del Personal: Averigüe cuánto tiempo tienen los proveedores de cuidado de estar trabajando en el centro o de estar proporcionando servicios de cuidado de niños en sus casas. Es mejor si los niños pueden permanecer con el mismo proveedor por lo menos un año. Los proveedores que van y vienen crean dificultades para su hijo. Acostumbrarse a un nuevo proveedor requiere tiempo y energía que podrían invertirse en el aprendizaje de cosas nuevas.
  • Acreditación: Averigüe si el proveedor de cuidado de niños ha sido acreditado por una organización nacional. Los programas acreditados han cumplido voluntariamente con normas sobre el cuidado de niños que son más rigurosas que los requisitos estatales para la adquisición de una licencia. La Asociación Nacional para la Educación de los Niños Pequeños (NAEYC) y la Asociación Nacional para el Cuidado de Niños Familiar (NAFCC) son dos de las organizaciones más grandes que acreditan programas de cuidado de niños.

Hay muchos más indicadores de calidad que recomendamos que las familias busquen durante sus visitas a programas de cuidado de niños. Aprenda más sobre indicadores de cuidado de niños de calidad y obtenga ideas para preguntas que puede hacer en nuestra página sobre Seleccionando un Programa de Cuidado de Niños. Usted puede leer más sobre los indicadores de calidad y encontrar una lista de control para su búsqueda de cuidado de niños en nuestra publicación ¿Es Éste el Lugar Adecuado para Mi Hijo?: 38 Indicadores de Cuidado de Niños de Calidad Basados en la Investigación.

Pida referencias del programa de cuidado de niños, incluyendo referencias para familias con niños que asisten al programa actualmente también como familias que ya no asisten.


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4. Haga una Selección Informada

Asegúrese de juntar información sobre el programa de todas las fuentes disponibles.

  • Tome tiempo para revisar reportes de inspección (visite nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado y haga clic en su estado para averiguar cómo acceder reportes de inspección donde usted vive). Busque cualquier violación que le preocuparía como padres/madre. Si encuentra violaciones que le preocupan o patrones de violaciones repetidas o sin ser corregidas, puede ser una señal que debe buscar otras opciones de cuidado de niños.
  • Contacte a las referencias que el proveedor de cuidado de niños le dio. Haga preguntas sobre las experiencias que las otras familias han tenido con el programa.

Por último, revise toda la información que usted ha juntado durante su búsqueda.

  • Piense en lo que usted vio en cada visita y lo que ha aprendido de las inspecciones y las referencias. ¿Estaba usted cómodo/a con el nivel de seguridad del programa, las interacciones que vio, las medidas tomadas para proteger la salud y seguridad de los niños, y las respuestas que recibió a sus preguntas? ¿Piensa que el programa sería un lugar que su niño disfrutaría cada día? ¿Parece el programa un lugar en que usted puede confiar?

Compare lo que usted ha aprendido y cómo usted se sentía sobre cada programa que consideró, y seleccione al proveedor que resulte mejor para su hijo y familia.


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5. Permanezca Involucrado

El trabajo no termina al encontrar un buen servicio de cuidado de niños para su hijo. Ahora, usted y el proveedor de cuidado de su hijo son socios.

Aquí están algunas maneras de permanecer involucrado:

  • Programe reuniones frecuentes con los proveedores del cuidado de su hijo, y haga preguntas.
  • Ofrézcase como voluntario cuando sea necesario, como participar en los días de limpieza o arreglar juguetes descompuestos.
  • Esté presente durante la fiesta de cumpleaños de su hijo.
  • Visite a su hijo en el cuidado de niños, y lea un libro en voz alta.
  • Participe en eventos especiales, como paseos escolares, el Día de las Carreras Profesionales, el Mes de la Herencia Hispana, u otros días de fiesta.

Aun si no puede abandonar el trabajo durante el día, usted todavía puede pasar por el centro a las horas programadas para dejar y recoger a su hijo. Pregunte al proveedor cómo marchan las cosas y cómo le va a su hijo.

Visitar y participar en los eventos en el programa de cuidado de su hijo envía un mensaje fuerte. Informa a su hijo y a su proveedor de cuidado que para usted es importante lo que su hijo está haciendo y aprendiendo.

Aprenda más sobre los esfuerzos a mejorar la calidad del cuidado de niños en su comunidad. ¿Está involucrado su proveedor de cuidado en estas actividades? ¿Cómo puede involucrarse usted? Para más información, comuníquese con su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (busque su agencia local aquí), o llame a Child Care Aware® sin cargo al 1(800) 424-2246.