El proceso de elegir un cuidado de niños de calidad se puede sentir complicado. Afortunadamente, hay herramientas disponibles para ayudar a las familias a seleccionar el programa adecuado. Desde sitios web sobre el licenciamiento y los reportes de inspección hasta listas de indicadores de calidad, los padres pueden encontrar ayuda con su búsqueda de cuidado de niños de calidad.

Ahora, muchos estados ofrecen otra herramienta para ayudar a las familias a identificar programas de cuidado de niños de alta calidad: un Sistema de Mejoramiento y Calificación de Calidad (QRIS, por sus siglas en inglés). Los programas de QRIS son valiosos por muchas razones. Primeramente, estos programas ayudan a los proveedores a proporcionar una calidad más alta de cuidado de niños. Además, proveen una manera en que las familias pueden ver y comparar calificaciones de calidad entre programas. Las calificaciones de calidad, si son disponibles, son un indicador importante de la calidad de un programa de cuidado de niños.

Miremos más detenidamente lo que usted debe saber sobre los Sistemas de Mejoramiento y Calificación de Calidad.

¿Cómo benefician las familias del QRIS?

Un QRIS ayuda a las familias a reconocer un cuidado de niños de calidad. Igual que una calificación para un hotel o restaurante, un QRIS de cuidado de niños usa un grupo de estándares de calidad para calificar a proveedores de cuidado de niños. La mayoría de los programas de QRIS usan símbolos (tales como estrellas) para indicar niveles de calidad. Los proveedores ganan calificaciones de calidad más altas cuando cumplen con más estándares. Las familias pueden usar las calificaciones de QRIS para encontrar proveedores de cuidado de niños que cumplan con estándares de alta calidad. También, pueden comparar las calificaciones entre los proveedores que estén considerando. Una calificación de QRIS es una herramienta que los padres pueden usar para reducir su lista de opciones de cuidado de niños y tomar una decisión informada.

¿Qué significa una calificación de QRIS sobre un proveedor?

Licenciamiento: Muchos programas de QRIS requieren que un proveedor tenga una licencia del estado para participar. Otros estados consideran el licenciamiento como el primer nivel de calidad en su sistema de calificación. Ya que los estándares de QRIS y los requisitos del licenciamiento de cuidado de niños varían por estado, es una buena idea confirmar la licencia de un proveedor de cuidado de niños y revisar sus reportes de inspecciones aun si participa en un QRIS.

Estándares de Calidad: Los estándares de calidad que son usados para calificar los proveedores de cuidado de niños son establecidos por cada estado. Muchos empiezan con los requisitos de salud y seguridad del licenciamiento. Muchos estados también incluyen estándares específicos para bebés y niños pequeños como parte de su QRIS. Aunque el sistema de calificación de cada estado es diferente, hay algunas áreas generales que los estándares de un QRIS pueden abordar. Estos incluyen las cualificaciones del proveedor, el currículo y actividades de aprendizaje, la administración del programa, la participación familiar, las proporciones de adultos a niños y el tamaño del grupo, y la salud y seguridad.

Participación: En algunos estados, el QRIS de cuidado de niños es obligatorio para proveedores de cuidado de niños licenciados. En otros estados, el QRIS puede ser voluntario o solamente requerido para los programas que reciban subsidio u otros fondos. En este momento, hay algunos estados que todavía están planificando para o probando y evaluando su QRIS. Otros estados tienen programas de QRIS regionales. Esto significa que es posible que el programa no sea disponible en todas áreas de esos estados. La Red Nacional de Aprendizaje de QRIS tiene un mapa que muestra el estado de QRIS en cada estado.

Calificaciones: Una calificación más alta significa que más estándares de calidad han sido identificados en un programa de cuidado de niños. Sin embargo, una calificación baja no tiene que indicar calidad baja. Muchas veces, los proveedores que han recientemente empezado con el proceso de QRIS recibirán la calificación más baja mientras esperan su primera evaluación. Pregunte a potenciales proveedores de cuidado de niños si participan en un QRIS y cuál es su calificación. También usted puede preguntar por cuánto tiempo un proveedor ha estado trabajando con el QRIS. Si ha recientemente empezado, pregunte cuándo espera recibir su próxima calificación. Para proveedores que han estado trabajando con el QRIS por mucho tiempo, pregunte qué pasos están tomando para mejorar la calidad de su cuidado.

¿Cómo benefician los proveedores del QRIS?

El QRIS de cuidado de niños ayuda a proveedores de cuidado de niños a mejorar la calidad de su cuidado. Los programas de QRIS guían a los proveedores por el proceso de mejorar su calidad, paso por paso. Los proveedores que participan en el QRIS pueden recibir capacitación y otros apoyos para ayudarles con el proceso. Es posible que los programas y sus empleados puedan recibir ventajas financieras del QRIS. Estos incentivos ayudan a los programas a mejorar su calidad, y también sirven como una manera de atraer a los proveedores a participar en el programa. Las ventajas financieras pueden incluir tarifas más altas, préstamos y becas, créditos tributarios, premios al mérito, y más, dependiendo del estado. Los proveedores de cuidado de niños que participan en el QRIS también pueden usar su calificación como una herramienta para promocionar su negocio. Muchos estados tienen una manera de buscar proveedores calificados en línea. Obtener una calificación más alta puede ser una manera de atraer a más familias a su programa.

¿Cómo puedo saber más sobre el QRIS donde yo vivo?

Es posible que pueda encontrar información en línea sobre el QRIS de su estado. Nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado tiene información para ayudarle a aprender más sobre el QRIS en su área, donde sea posible. Su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (CCR&R) es otro buen recurso para información sobre el QRIS. Busque su CCR&R local haciendo clic en “Buscar Ahora” en la casilla de Búsqueda de CCR&R a la derecha de esta página.