Como madre o padre, usted quiere que su hijo esté seguro, saludable, contento y aprendiendo, cuando está con usted y cuando está bajo el cuidado de otras personas. Sus valores sobre cómo debe estar cuidado su niño son muy importantes. Éstos deben desmpeñar un papel significativo en su decisión sobre el cuidado de niños. Cuando usted sabe que su niño está cuidado en una manera que usted apoya, es más probable que tendrá tranquilidad cuando no está con él.

Las regulaciones de cuidado de niños le dirán mucha información sobre cómo cuidará a su niño un proveedor de cuidado de niños licenciado o regulado. Antes de elegir un proveedor de cuidado de niños, usted puede obtener información crítica de varias fuentes. Puede verificar su licencia, revisar su historia de inspecciones y encontrar su calificación de calidad (si está disponible). Dependiendo del estado, ¡puede ser posible hacer estas tareas en línea! Nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado le puede dar más información sobre estos temas. Haga clic en el enlace para el mapa, o busque su estado usando la caja desplegable a la derecha. Ciertas cosas que no son cubiertas por las regulaciones de licenciamento son igualmente importantes a su decisión de cuidado de niños. Un acuerdo de cuidado de niños también como sus políticas y procedimientos le darán una vista más completa de cómo estará cuidado su niño cuando usted no esté presente.

Usted querrá tener un acuerdo de cuidado de niños firmado con su proveedor antes de empezar cuidado. El acuerdo debe especificar los artículos sobre los cuales usted y el proveedor estén de acuerdo. Esto incluye el horario de cuidado de su niño, las tarifas y los cargos que usted pagará, quién puede recoger a su niño, cómo se manejan las vacaciones y lo que necesita hacer si quiere terminar el cuidado.

Además de un acuerdo firmado, su proveedor debe tener políticas y procedimientos escritos para otras situaciones importantes. Esto incluye temas como enfermedades, disciplina, emergencias y transportación. Abajo hablaremos sobre lo que se debe incluir en estas políticas y procedimientos y por qué son tan importantes.

Políticas y Procedimientos de un Programa de Cuidado de Niños

Cuando está visitando un potencial programa de cuidado de niños, usted debe recibir una copia de sus políticas y procedimientos. Si el proveedor no ofrece esta información, ¡pídala! Usted quiere asegurarse de que esté de acuerdo con la manera en que estará cuidado su niño cuando usted no esté presente.

Los programas de cuidado de niños de calidad tendrán disponibles políticas y procedimientos escritos. Algunos proveedores de cuidado de niños reunirán esta información en un manual para padres. También es posible que algunos proveedores le pedirán que usted firme una declaración diciendo que ha recibido una copia de las políticas y los procedimientos. Aun si no necesita firmar una declaración, es importante que usted revise las políticas y los procedimientos con el proveedor para asegurarse de que ustedes estén de acuerdo.

Es importante que la información esté escrito. Tener la información escrita es una buena señal que el proveedor ha puesto tiempo y esfuerzo hacia decidir cómo cuidará a los niños y operar su negocio. Adicionalmente, políticas y procedimientos escritos ayudan a asegurar que todos los empleados y voluntarios entiendan y sigan las políticas y los procedimientos. Cuando esto es el caso, los empleados y voluntarios serán mejor preparados para manejar cualquier situación que se presente, de la disciplina a las evacuaciones de emergencia.

Hay una variedad de temas que pueden ser cubiertos en las políticas y los procedimientos de un programa de cuidado de niños. Algunas cosas que usted debe buscar incluyen:

  • Política de puertas abiertas: Como un padre/una madre, usted debe ser permitido a visitar a su niño en cualquier momento durante las horas del cuidado de niños. Asegúrese que su proveedor permite visitas sin anunciar en cualquier momento que esté presente su niño.
  • Las horas de operación del programa
  • Políticas para los tiempos de dejar y recoger niños: Esto debe incluir quién puede recoger a su niño del programa y cómo esto se supervisa. También puede incluir información sobre cargos de mora para recogidas tarde.
  • Procedimientos para los días feriados, las inclemencias del tiempo, la suspensión del programa debido a una emergencia, etc.: Asegúrese que puede ver los días que el programa estará cerrada. Usted querrá saber si el programa cierra por los días feriados que usted tiene que trabajar o por las inclemencias del tiempo que sean comunes en su área. También es importante saber cómo usted será notificado sobre cierres no planificados cuando occuran. Esto le ayudará a planificar y evitar las situaciones en las cuales usted no tiene cuidado y necesita trabajar.
  • Políticas para niños enfermos: Es importante saber qué síntomas excluirán a su niño o a otros niños del cuidado. Algunos programas pueden proveer cuidado adecuado para niños moderadamente enfermos en una manera que no pondría a los otros niños en riesgo de enfermedad. Sin embargo, muchos programas no ofrecen cuidado para niños enfermos. Esto significa que usted necesitaría un arreglo alterno para los días que su niño necesita quedarse en casa.
  • Tarifas y arreglos de pagos: Asegúrese de que vea información sobre las tarifas para el horario y grupo de edad de su niño. También usted debe ver cualquier cargos requeridos para la insripción, los materiales, las excursiones, etc. Los descuentos disponibles y programas de asistencia financiera que se aceptan también deben ser especificados.
  • Formularios requeridos para la matrícula: Éstos pueden incluir formularios de matrícula, información de contacto de emergencia, permiso para las excursiones, exámenes físicos, etc.
  • Procedimientos para terminar cuidado
  • Horario diario: Busque un horario que cumpla con las necesidades de su niño. Cosas como un tiempo de siesta, las comidas y meriendas, juego al aire libre, tiempo de círculo, y juego libre típicamente son incluidos en el horario diario. El horario diario debe considerar la edad de su niño y ser suficientemente flexible para cumplir con las necesidades de los niños en el cuidado. Pregunte al proveedor cómo el horario diario apoya el aprendizaje y desarrollo de su niño.
  • Currículo: Un proveedor puede seguir una filosofía específica del aprendizaje/la enseñanza, o un currículo. Asegúrese de que haya oportunidades planificadas cada día para el aprendizaje, y que éstas son apropiadas para la edad y el desarrollo de su niño.
  • Comunicación: Busque información sobre cómo y cuándo su proveedor comunicará con usted. ¿Cómo averiguará sobre el día de su niño? ¿Planifica conferencias regulares? ¿Hablará su proveedor con usted regularmente sobre el desarrollo y progreso de su niño? Para aprender más sobre monitorear el desarrollo de su niño, vea los recursos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aquí.
  • Cuidado alterno/Sustitutos: ¿Cuál es la política para sustitutos o cuidado alterno cuando el cuidador primario de su niño no puede estar presente?
  • Disciplina y dirección: Usted debe ver políticas que previenen el castigo corporal o el uso de la vergüenza, como gritos o golpes. Busque políticas que alientan la orientación positiva. Esto significa que la orientación es apropiada para el desarrollo de su niño. También es diseñada para enseñar comportamientos adecuados en vez de castigar el mal comportamiento.
  • Alimentos y nutrición: Los proveedores de cuidado de niños pueden proporcionar comidas y meriendas, o pueden pedir que los padres empaquen alimentos para sus niños. Si comidas y meriendas se proporcionan, busque evidencia que el programa sigue los directrices dietéticas del USDA. También, algunos proveedores pueden participar en el Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos (CACFP, por sus siglas en inglés). Este programa especifica qué grupos de comidas un proveedor necesita servir por cada comida/merienda y limita la cantidad de dulces/postres que pueden ser servidos. Si el programa no proporciona comidas y meriendas, busque directrices sobre los tipos de alimentos que no puede llevar al programa (muchos programas tienen restricciones contra los alimentos que contienen cacahuates).
  • Alergias: Asegúrese de que el proveedor sepa sobre cualquier alergia que tenga su niño. Pregunte al proveedor cómo se protegen los niños con alergias. Asegúrese de que haya una manera en que los otros empleados y voluntarios puedan ser notificados sobre las alergias de su niño.
  • Inmunizaciones requeridas
  • Administración de medicamentos: Los proveedores deben tener politicas escritas sobre cómo y cuándo dan cualquier medicamento. Esto debe incluir los pasos que tomarán para asegurar que el medicamento esté administrado correctamente.
  • Participación familiar: ¿Hay oportunidades para ofrecerse como voluntario o involucrarse en el programa de su niño? ¿Es bienvenido el aporte de los padres? Su participación puede fomentar una mejor relación con su proveedor y apoyar el aprendizaje y crecimiento de su niño.
  • Planes de preparación para emergencias: Las emergencias, como un desastre natural, pueden afectar la capacidad de funcionar de un programa de cuidado de niños. Un cierre de emergencia puede ocurrir durante el tiempo en que su niño está en el programa. ¿Cómo será notificado usted de cualquier cierre y del plan del programa a abrir de nuevo? ¿Está el proveedor capaz de cuidar adecuadamente a su niño si usted no puede llegar al programa por varias horas o días? Si el programa tiene que evacuar debido a una emergencia, ¿sabría dónde recoger a su niño? Todas de estas preguntas deben ser abordadas en un plan escrito para emergencias. Este plan puede ser parte de las políticas y los procedimientos, o puede que sea un documento aparte. Pida ver una copia.
  • Simulacros de incendios: Busque información que muestra que el programa practica simulacros de incendios regulares. Estos simulacros son necesarios para estar seguro que los niños y los empleados sepan cómo evacuar seguramente en caso de un incendio. Pida ver su registro de simulacros de incendios.
  • Políticas de transportación: Si su proveedor de cuidado de niños conducirá a su niño en un autobús o carro, asegúrese de que los choferes tengan licencia y seguro. Usted también debe asegurarse de que el vehículo esté en buenas condiciones y que su niño estará correctamente refrenado en una silla de seguridad para el carro (o un cinturón de seguridad para niños mayores).
  • Excursiones: Asegúrese de chequear las políticas y los procedimientos sobre las excursiones. ¿Tomará excursiones el programa? ¿Cuándo y dónde ocurrirán esas excursiones? Usted querrá asegurar que hay una cantidad suficiente de adultos para acompañar a los niños y que los choferes tengan licencia y seguro.
  • Prácticas del sueño seguro: Si usted tiene un bebé bajo un año de edad, es críticamente importante que su bebé tenga un lugar seguro para dormir en el programa de cuidado de niños. También es esencial que todos los empleados y voluntarios sigan las recomendaciones del sueño seguro. Pida ver dónde dormirá su niño y las políticas que tenga el programa sobre prácticas del sueño seguro para bebés. Asegúrese de que haya suficientes cunas seguras y robustas para cada bebé presente. A menos que tenga una orden de un médico, asegúrese de que se pondría a su bebé sobre su espalda para dormir sin ningún otro objeto en su cuna. Para aprender la información más actualizada sobre las prácticas del sueño seguro, vea estos recursos de la American Academy of Pediatrics.
  • Apoyo para madres que amaman: Si usted está amamantando a su bebé, pida ver las políticas de su proveedor sobre cómo apoya madres que amamantan. Además, busque los pasos que se toman para asegurar que los bebés siempre reciban la leche materna correcta. Para aprender más sobre cómo su proveedor puede apoyar las madres que amamantan, vea la información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aquí.

Un Acuerdo de Cuidado de Niños

Un acuerdo de cuidado de niños proporciona detalles que son importantes a la colaboración entre usted y su programa de cuidado de niños. Los acuerdos, como las políticas y los procedimientos escritos, pueden ayudar a prevenir muchos malentendidos. Algunos artículos que se encuentran en un acuerdo de cuidado de niños también pueden estar incluidos en las políticas y los procedimientos de un programa de cuidado de niños.

Aquí hay algunas cosas que usted puede esperar ver en su acuerdo de cuidado de niños:

  • Costos: Sus tarifas, la frecuencia de pagos (semanal, mensual, etc.) y cualquier otro cargo deben ser especificados.
  • Cuando se deben sus pagos y las formas de pago aceptables
  • Cargos por mora
  • Las horas de operación
  • Los días que el programa puede estar cerrado, y si se requiere pago por esos días
  • Política de terminación: Usted debe estar de acuerdo sobre cuánto tiempo de aviso se requiere si usted o el proveedor desea terminar su acuerdo de cuidado de niños
  • Firmas del padre/de la madre y del proveedor

El acuerdo de cuidado de niños y sus políticas y los procedimientos preparan el camino para el éxito con un programa de cuidado de niños. Si usted desea más información sobre elegir un programa de cuidado de niños de calidad, estaremos encantados de ayudarle. Llámenos al 1(800) 424-2246, envíenos un correo electrónico o pida un Chat en Vivo.