Cada vez más y más, las investigaciones nos indican que el desarrollo saludable de nuestros niños depende de las experiencias seguras y positivas durante los primeros años de su vida. Si usted es un padre/una madre que trabaja o asiste a la escuela o capacitación durante estos años tempranos, elegir un cuidado de niños de calidad es una de las decisiones más importantes que usted podrá tomar para su niño.

Para ayudarle a tomar la mejor decisión para su niño, los investigadores han identificado 13 pautas basadas en las investigaciones para considerar al elegir un programa de cuidado de niños.

Puede que quiera visitar varios programas de cuidado de niños, sea centros o proveedores de cuidado de niños familiares, antes de decidir cuál es el mejor para su familia. Llame a cada programa de cuidado de niños y haga una cita para su visita. Cuando esté ahí, quédese por lo menos una hora para ver las actividades, chequear el ambiente, y hacer preguntas. Las investigaciones indican que si un programa sigue las siguientes pautas, es más probable que sea un lugar seguro y saludable para su niño. Puede que su estado o condado tenga otras pautas para ayudar a asegurar la salud y la seguridad en los programas de cuidado de niños.

Considerar estas pautas puede ayudarle a encontrar un lugar para el cuidado de su niño con el que usted se sienta cómodo.

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1. La Supervisión

  • ¿Están los niños supervisados en todos momentos, incluso cuando están durmiendo?
  • ¿Cómo disciplinan los proveedores a los niños? (Consejo: La disciplina debe ser positiva, clara, consistente, y justa.)

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2. El Lavado de Manos y el Cambio de Pañales

  • ¿Se lavan las manos a menudo todos los proveedores de cuidado y los niños, especialmente antes de comer y después de usar el baño o cambiar un pañal?
  • ¿Está limpio el lugar para el cambio de los pañales?
  • ¿Los proveedores siempre mantienen una mano en el niño durante el cambio de un pañal?
  • ¿Los proveedores quitan el pañal sucio sin ensuciar ninguna superficie que ya estaba en contacto con las heces o la orina?
  • ¿Los proveedores limpian y desinfectan la superficie después de terminar el proceso de cambiar un pañal? (Las manos deben ser lavadas con jabón y agua corriente tibia por al menos 20 segundos y entonces enjuagadas y secadas. El grifo se debe cerrar con una toalla de papel.)

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3. Las Calificaciones del Director

  • Si es un centro de cuidado de niños, ¿tiene el director una licenciatura en un campo relacionado a niños?
  • ¿Ha trabajado el director en el cuidado de niños por al menos dos años?
  • ¿Entiende el director lo que necesitan los niños para crecer y aprender?

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4. Las Calificaciones del Maestro Principal

  • Si es un centro de cuidado de niños, ¿tiene el maestro principal una licenciatura en un campo relacionado a niños?
  • ¿Ha trabajado el maestro principal en el cuidado de niños por al menos un año?
  • ¿Les da a los niños lecciones y juguetes apropiados para sus edades?

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5. La Proporción de Adultos a Niños y el Tamaño de Grupo

  • ¿Cuántos niños hay en el programa de cuidado de niños?
  • ¿Cuántos proveedores de cuidado hay? (Su niño recibirá más atención si cada proveedor tiene menos niños bajo su cuidado. Para los niños menores, debe haber más proveedores de cuidado. Por ejemplo, un proveedor de cuidado de niños familiar en casa solamente debe cuidar a dos bebés.)

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6. Las Inmunizaciones

  • ¿Están actualizadas las inmunizaciones para su niño?
  • ¿Tiene el programa de cuidado de niños la documentación para probar que los otros niños tienen inmunizaciones actualizadas?

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7. Sustancias Tóxicas

  • ¿Están las sustancias tóxicas como los productos de limpieza y los venenos para pestes almacenados fuera del alcance de los niños?
  • ¿Ha sido chequeado el edificio para sustancias peligrosas como el radón, el plomo, y el asbesto?
  • ¿Está posteado la información para contactar al control de venenos?

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8. Plan de Emergencias

  • ¿Tiene el programa de cuidado de niños un plan de emergencias si un niño está herido, enfermo, o perdido?
  • ¿Tiene el programa de cuidado de niños un botiquín de primeros auxilios?
  • ¿Tiene el programa de cuidado de niños información sobre a quién debe contactar en caso de una emergencia?

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9. Simulacros de Incendio/Emergencia

  • ¿Tiene el programa de cuidado de niños un plan en caso de un desastre como un incendio, un tornado, una inundación, una tormenta de nieve, o un terremoto?
  • ¿Hace el programa de cuidado de niños simulacros una vez al més?

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10. El Abuso Infantil

  • ¿Es cada proveedor de cuidado visible a otros en todos momentos, para que un niño nunca esté a solas con un proveedor?
  • ¿Ha sido satisfecha una verificación de antecedentes para todos los proveedores de cuidado?
  • ¿Todos los proveedores de cuidado han recibido capacitación sobre cómo prevenir el abuso infantil, cómo reconocer los indicadores del abuso infantil, y cómo denunciar la sospecha de abuso infantil?

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11. Los Medicamentos

  • ¿Mantiene el programa de cuidado de niños todo medicamento fuera del alcance de los niños?
  • ¿Han recibido los proveedores de cuidado capacitación en administrar medicamentos, y han etiquetado todos los medicamentos para asegurar que el niño debido reciba la cantidad correcta del medicamento correcto a la hora correcta?

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12. Capacitación del Personal y Primeros Auxilios

  • ¿Han recibido todos los proveedores de cuidado capacitación sobre cómo mantener a los niños sanos y seguros de lesiones y enfermedades?
  • ¿Saben cómo administrar los primeros auxilios y la respiración de rescate?
  • ¿Han recibido capacitación sobre entender y satisfacer las necesidades de niños de diferentes edades?
  • ¿Tienen todos los empleados, voluntarios, y sustitutos capacitación sobre poner a los bebés boca arriba para dormir y otras políticas del sueño seguro para reducir el riesgo del SIDS (Síndrome de Muerte Súbita del Lactante o muerte de cuna)? (Cuando los bebés están durmiendo, ¿están boca arriba sin almohadas, colchas, peluches, u otra ropa de cama en la cuna con ellos?)

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13. Patio de Recreo

  • ¿Está el patio de recreo inspeccionado regularmente para la seguridad?
  • ¿Está el patio de recreo rodeado por una cerca?
  • Si hay una caja de arena, ¿está limpia?
  • ¿Se chequea la tierra y las superficies del patio de recreo a menudo para sustancias peligrosas y otros peligros?
  • ¿Es el equipo de un tamaño y tipo apropiado para los niños que lo usan?

Además de las 13 pautas basadas en la investigación de arriba, hacer las siguientes preguntas también le ayudaría evaluar a programas potenciales de cuidado de niños.

Los Proveedores de Cuidado/Los Maestros

  • ¿Parece que los proveedores de cuidado/los maestros sinceramente disfrutan de los niños?
  • ¿Se ponen los proveedores/los maestros al nivel de cada niño para hablar con él/ella?
  • ¿Saludan los proveedores/los maestros a cada niño cuando llega?
  • ¿Satisfacen rápidamente las necesidades de los niños, aun cuando hay mucha actividad?
  • ¿Participan los proveedores/los maestros en programas de educación continua?
  • ¿Se mantiene el programa al día con los intereses cambiantes de los niños?
  • ¿Siempre estarán dispuestos los proveedores/los maestros a contestar sus preguntas?
  • ¿Le informarán los proveedores/los maestros sobre las actividades de su hijo cada día?
  • ¿Están bienvenidas las ideas de los padres? ¿Hay maneras en que usted se pueda involucrar?
  • ¿Disfrutan de estar juntos los proveedores/los maestros y los niños?
  • ¿Han participado los proveedores/los maestros en clases del desarrollo infantil?

El Entorno

  • ¿Es el ambiente alegre y agradable?
  • ¿Hay un área cercada para el juego al aire libre con una variedad de equipo seguro? ¿Pueden ver los proveedores de cuidado/los maestros toda el área del patio de recreo en todo momento?
  • ¿Hay diferentes áreas para el descanso, juego tranquilo, y juego activo? ¿Hay suficiente espacio para los niños en todas esas áreas?

Las Actividades

  • ¿Se ofrece un equilibrio diario de tiempo para jugar, tiempo para contar/leer cuentos, tiempo para actividades, y tiempo para tomar una siesta?
  • ¿Son apropiadas las actividades para cada grupo de edad?
  • ¿Hay suficientes juguetes y materiales de aprendizaje para todos los niños?
  • ¿Son los juguetes limpios, seguros, y dentro del alcance de todos los niños?

En General

  • ¿Está usted de acuerdo con las reglas de disciplina?
  • ¿Escucha los sonidos de niños felices?
  • ¿Se consuela a los niños cuando lo necesitan?
  • ¿Está el programa licenciado o regulado?
  • ¿Se estimulan las visitas no programadas por los padres?
  • ¿Estará su niño contento en este lugar?

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