De acuerdo con el reporte de Child Care Aware® of America, Los padres y el alto costo de cuidado de niños 2015, el costo de cuidado de niños es uno de los más altos en el prepuesto mensual de una familia. A menudo es más alto que el costo de la vivienda, la matrícula universitaria, el transporte o la comida. Las familias de todo el país saben que puede ser difícil de encontrar cuidado de niños de calidad que sea asequible.

Mientras que los programas de cuidado de niños de calidad pueden costar más, el hecho es que es importante que los niños tengan cuidado de calidad. Cuando los niños están en un programa de cuidado de niños de calidad, son capaces de desarrollar, explorar y crecer. Un ambiente seguro y enriquecedor permite a los niños a prepararse para la escuela, y sus padres son capaces de concentrarse en el trabajo o en la escuela sabiendo que su hijo está en un medio ambiente saludable y amable.

Es muy importante que usted se asegure que el proveedor de cuidado de niños tenga una licencia del estado y que no sea exento de tener una licencia. Siempre debe pedir ver una copia de la licencia estatal. También es una buena idea revisar los reportes de inspección anteriores del proveedor. Por favor visite nuestro Mapa de Recursos para Familias de Acuerdo a su Estado para aprender cómo acceder a estos informes en su estado (haga clic en su estado y encuentre la categoría de Cuidado de Niños).

Si no está seguro si puede pagar por el cuidado de niños, por favor revise los siguientes recursos que pueden ayudar a pagar por el cuidado de niños.

Programas de Ayuda Financiera

Hay varios programas de asistencia financiera que ofrecen ayuda si sólo sabe dónde empezar.

Programas del Gobierno

  • Subsidio de Cuidado de Niños (también llamado vales, asistencia financiera, etc.) – Cada estado recibe fondos del gobierno federal para el programa de subsidio de cuidado de niños de su estado. Estos programas ayudan a familias de bajos ingresos a pagar por los servicios de cuidado de niños. Los requisitos varían según el estado. Visite nuestro Mapa de Recursos para Familias de Acuerdo a su Estado (haga clic en su estado y encuentre la categoría de Asistencia Financiera) para encontrar los contactos estatales o locales.
  • Programas de Head Start – Los programas de Head Start promueven la preparación escolar de los niños y proporcionan una amplia gama de servicios para apoyar el desarrollo mental, social y emocional de los niños. Early Head Start es para niños que son recién nacidos hasta los 2 años de edad. Head Start sirve a niños de 3 a 5 años de edad. Familias con un ingreso al nivel de pobreza o bajo pueden ser elegibles para Head Start. Otros factores que afectan la elegibilidad incluyen la falta de vivienda, los niños en hogares de guarda, o recibir ciertos tipos de asistencia pública. Para obtener más información, visite https://eclkc.ohs.acf.hhs.gov/hslc/hs/directories/apply.
  • Programas de Pre-Kinder Financiados por el Estado – Estos programas de Pre-K están diseñados para los niños de 3 a 5 años de edad. La atención se centra en la educación temprana y la preparación escolar. Algunos estados ofrecen estos programas a bajo o a ningún costo para familias. Los programas pueden ser del día parcial o completo. Su agencia de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños normalmente le puede decir si existe el Pre-K financiado por el estado donde usted vive y dónde encontrar programas. Encuentre su agencia local aquí o llamando a Child Care Aware® al 1(800) 424-2246.
  • Programas de Ayuda Financiera para Familias Militares – Child Care Aware® of America ofrece programas de ayuda financiera a miembros elegibles del servicio militar. Los requisitos para ser elegible son determinados por cada rama de servicio. Visite www.usa.childcareaware.org para encontrar información sobre los programas militares. También puede llamar a Child Care Aware al 1(800) 424-2246.

Créditos Tributarios

Hable con un especialista de impuestos o visite www.irs.gov para más información sobre estos créditos tributarios y más. Su agencia local de CCR&R también puede ser capaz de ayudarle con esta información. Encuentre su agencia local aquí o llame a Child Care Aware® al 1 (800) 424 2246.

Programas Relacionados con el Trabajo o la Escuela

  • Asistencia para Estudiantes de la Escuela Secundaria – Algunos estados ofrecen ayuda financiera para estudiantes que necesitan cuidado de niños para terminar la escuela secundaria. Use nuestro Mapa de Recursos para Familias de Acuerdo a su Estado para contactar con su oficina de subsidio de cuidado de niños (seleccione su estado y encuentre la categoría de Asistencia Financiera). Pregunte acerca de los fondos designados para los estudiantes de la escuela secundaria.
  • Cuidado de Niños de un Colegio o una Universidad – Algunos colegios o universidades ofrecen cuidado de niños en el campus. Estos programas pueden ofrecer descuentos especiales para estudiantes o empleados del colegio o la universidad.
  • Programa de Apoyo del Empleador para el Cuidado de Dependientes – Algunos empleadores pueden permitir a los empleados a poner una porción de cada cheque en un fondo especialmente para el cuidado de niños. El dinero colocado en estos fondos no se grava. Sólo puede ser utilizado para cubrir el costo del cuidado de niños.  Sin embargo, consulte con su departamento de Recursos Humanos sobre los beneficios disponibles donde usted trabaja.
  • Otros Recursos de Empleadores – Algunas compañías pueden ofrecer cuidado de niños en el mismo sitio de la compañía. Además, algunos programas de cuidado de niños más grandes pueden ofrecer descuentos paras los empleados de ciertas empresas. Pregúntele a su empleador si tiene una relación con algún programa de cuidado de niños cercano que puede ofrecer un descuento basado en su lugar de trabajo.

Programas de Asistencia Locales/Asistencia y Descuentos Ofrecidos por Proveedores Individuales

  • Escala Móvil de Tarifas – Algunos proveedores pueden permitir que las familias paguen una tarifa dependiendo del ingreso que gane la familia. Esto se llama una escala móvil de tarifas.Algunas agencias de CCR&R tienen listas de proveedores que ofrecen esto. Si su CCR&R no tiene información sobre las escalas móviles de tarifas, pida una lista de proveedores que están en su área. Llame a los proveedores, y pregunte si ofrecen tarifas basadas en su ingreso.  También pregunte si ofrecen planes de pagos u otras opciones que le pueden ayudar a pagar los gastos de cuidado de niños.
  • Asistencia o Becas Locales – Organizaciones sin fines de lucro locales o proveedores de cuidado de niños pueden ofrecer ayuda financiera o becas para el cuidado de niños. Asegúrese de preguntarle a su CCR&R y a cualquier otro programa de cuidado de niños sobre lo que tienen disponible.
  • Descuentos para Familias con Más de un Hijo – Ciertos programas de cuidado de niños ofrecen un descuento a las familias que inscriben a más de un niño. El proveedor le puede descontar una cantidad o un porcentaje en dólares fuera de la tarifa semanal o mensual del cuidado de sus niños. También pueden ofrecer suspender los gastos de inscripción u otros cargos. Pregúntele a cada proveedor sobre descuentos si inscribe a más de un niño.
  • Descuento Militar– Muchos proveedores de cuidado de niños ofrecen descuentos a miembros de servicio militar. Pregunte a potenciales proveedores si ofrecen algún tipo de descuento.

Programas para Gente Nativa de Hawái, Nativos de Alaska e Indios Americanos

  • Cuidado de Niños y Programas Preescolares para Nativos de Hawái – En Hawái hay programas que ayudan con el cuidado de niños y programas preescolares para niños que son nativos de Hawái o de ascendencia nativa de Hawái. Las familias deben ponerse en contacto con PATCH (la agencia local de CCR&R) para más información.
  • Asistencia para Indios Americanos/Nativos de Alaska (IA/NA) – Concesionarios tribales en todo el país proporcionan asistencia de cuidado de niños para familias indígenas y nativos de Alaska (IA/NA). Los fondos provienen del gobierno federal. Los requisitos de elegibilidad son determinados por cada concesionario. Puede encontrar los concesionarios enumerados por tribu o por estado. También hay más de 150 programas de Head Start/Early Head Start para niños IA/NA en los EE.UU. Encuentre un programa de Head Start aquí.

Opciones de Cuidado de Niños a Bajo Costo

Encontrar el cuidado de niños de bajo costo puede significar buscar un nuevo tipo de cuidado. Usted puede pedir una lista de proveedores con requisitos específicos a su agencia de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (CCR&R).

  • Hogares de Cuidado de Niños Familiar – El costo promedio de cuidado de un hogar licenciado de cuidado de niños familiar es más bajo que el costo promedio de un centro de cuidado de niños. Pida una lista de hogares de cuidado de niños familiar a su agencia de CCR&R. Entonces, llame a varias opciones para preguntar sobre sus tarifas y para programar una visita. Asegúrese de preguntar a los proveedores de cuidado de niños familiar sobre su educación y experiencia. Pregunte si tiene un título o licenciatura en un campo relacionado a los niños, una credencial de Asociado en Desarrollo Infantil (CDA, por sus siglas en inglés), o una acreditación nacional. Pregunte sobre capacitaciones de Primeros Auxilios y RCP y por cuánto tiempo ha proveído cuidado en su hogar. Visite nuestra página sobre Seleccionando un Programa de Cuidado de Niños para más preguntas que debe hacer a potenciales proveedores.
  • Programas Sin Fines de Lucro – Los programas sin fines de lucro suelen tener cobros más bajos que los programas con fines de lucro. Algunos programas de cuidado de niños sin fines de lucro incluyen los programas de YMCA (pueden ofrecer programas de la niñez temprana y para niños de edad escolar) y Boys and Girls Clubs (programas para niños de edad escolar). Algunas iglesias y otras organizaciones religiosas pueden tener programas a costos más bajos también.

Child Care Aware® puede hablar con usted sobre programas de asistencia financiera también como sus opciones de cuidado de niños. Podemos contestar sus preguntas o conectarlo con un contacto local que le puede ayudar. También le daremos a usted algunos recursos y dirección para ayudarle a elegir un cuidado de niños de calidad. Llame al 1(800) 424-2246 o pida un Chat en Vivo con un representante.