Según el reporte anual, Los Padres y el Alto Costo de Cuidado de Niños, de Child Care Aware® of America, el cuidado de niños es uno de los gastos más altos de un presupuesto familiar. El costo de cuidado de niños a menudo es más alto que lo que las familias pagan por la vivienda, la matrícula universitaria, la transportación o la comida. Muchos padres se quedan preguntándose, “¿Está el cuidado de niños a nuestro alcance?”

Su Presupuesto Actual

Cuando usted esté investigando sus opciones de cuidado de niños, un paso importante en el proceso será revisar su presupuesto mensual actual. Cree un presupuesto que muestra donde su familia gasta dinero actualmente. Incluya todos sus gastos grandes (la vivienda, sus vehículos, préstamos, utilidades, y gastos médicos), todas sus necesidades familiares (la comida, la ropa, los pañales, el gas), y sus ahorros y fondos de retiro. Asegúrese de pensar sobre cualquier otro gasto regular, y añádalos a su presupuesto. Esto puede incluir gastos para las vacaciones, el entretenimiento, los clubes o las actividades, los restaurantes, paradas de cafetería, etc.

Los recursos al final de la página le pueden ayudar a crear su presupuesto familiar. Una vez que tenga su presupuesto actual en frente de usted, está listo para introducir los costos de cuidado de niños.

El Costo de Cuidado de Niños

La matrícula de cuidado de niños es lo que cobra un proveedor de cuidado de niños semanalmente o mensualmente por cada niño bajo su cuidado. El costo de matrícula de cuidado de niños varía dependiendo de algunos factores. Éstos pueden incluir su ubicación, el tipo y horario de cuidado, y la edad de su niño. Si ésta es su primera vez buscando cuidado de niños en su área, usted querrá aprender más sobre los costos promedio donde usted vive.

Los representantes de su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (CCR&R, por sus siglas en inglés) son sus expertos locales de cuidado de niños. Ellos pueden decirle cuánto usted puede anticipar pagar por el cuidado de niños en su área. Busque su CCR&R local aquí, y llame para hablar con un representante.

Los Costos “Escondidos” de Cuidado de Niños

Además de la matrícula de cuidado de niños, usted necesitará tener en cuenta las tarifas que puedan estar asociadas con un programa de cuidado de niños:

  • Tarifas anuales de inscripción: Una tarifa de inscripción a menudo se requiere cuando usted entrega una solicitud a un programa o acepta un espacio en el programa. Éstas pueden variar de muy bajas a cientos de dólares. Los proveedores pueden requerir una nueva tarifa de inscripción cada año.
  • Tarifa por materiales/suministros: Dependiendo del programa, es posible ver una tarifa por libros, materiales para el aula o uniformes.
  • Tarifas por comidas y meriendas: Algunos programas cobran extra si una familia quiere que el programa proporcione comidas y meriendas saludables a su niño a lo largo del día.
  • Tarifa por excursiones: Muchos programas planifican sus excursiones por adelantado y cobran una tarifa fijada por estos eventos.
  • Tarifas por recoger tarde: Si hay una posibilidad que usted llegue tarde para recoger a su niño, necesitará saber si hay una tarifa por estar tarde que se cobra en esas ocasiones.

Debido a que los cobros y tarifas varían de un programa a otro, puede ser útil obtener una lista de proveedores cerca de usted y llamar a varios para aprender sobre las tarifas que cobran. Asegúrese preguntar a los proveedores sobre los costos extras enumerados arriba y cualquier otro costo que usted puede anticipar pagar si inscribe a su niño en el programa.

Ajustar su Presupuesto

Es probable que su presupuesto se vea diferente después de añadir la matrícula y otras tarifas de cuidado de niños. Si usted encuentra que su ingreso no es suficiente para cubrir todos sus costos, revise cada elemento en línea para ver dónde puede ahorrar dinero.

  • ¿Puede reducir compras de bebidas de café o comer fuera en los restaurantes?
  • ¿Hay una tienda o mercado cercano que ofrece precios mas bajos que donde usted va de compras?
  • ¿Puede usted comprar algunos artículos para su hogar o su bebé/niño de segunda mano?
  • ¿Puede reducir gastos en su factura de cable o plan de teléfono?

Sea creativo y realístico al intentar a recortar costos. Hay muchos blogs y artículos disponibles en el internet con ideas para ayudar a familias a ahorrar dinero.

Muchas familias descubren que esfuerzas para ahorrar dinero no son suficientes para ayudarles a alcanzar el costo de cuidado de niños. Si no está seguro si el costo de cuidado de niños esté a su alcance, usted puede averiguar qué opciones existen para ayudar a familias con bajos ingresos a pagar por el cuidado de niños donde usted vive.

Visite nuestra página de Programas Federales y Estatales de Cuidado de Niños para información sobre asistencia gubernamental con el cuidado de niños.  También le alentamos a leer nuestra página sobre ¿Qué Hago Si No Califico para Asistencia? para información sobre otras opciones que puede buscar y pedir durante su búsqueda de cuidado de niños.

Recursos Presupuestarios

Hay una variedad de herramientas disponibles que usted puede usar para crear su presupuesto. Elija una herramienta que le permite a incluir todos sus gastos mensuales. Las herramientas que le hacen los cálculos para usted le ayudan a ver rápidamente lo que esté a su alcance. Los recursos de abajo pueden ser útiles mientras calcula su presupuesto para gastos de cuidado de niños.

  • Descargue nuestra plantilla gratuita de presupuesto para comenzar su presupuesto familiar. Los elementos de línea son incluidos para gastos comunes familiares y costos de cuidado de niños potenciales.
  • Mint (en inglés): Mint es una herramienta financiera completa que ayuda a familias e individuos a manejar su dinero. Usted puede usar Mint para crear su presupuesto familiar y para ver fácilmente donde se gasta su dinero y donde puede ahorrar dinero.
  • MyMoney.gov: Este sitio web proporciona información y recursos fáciles de usar sobre una variedad de temas financieros. Obtenga información sobre el préstamo de dinero, ahorrar e invertir, presupuestos, y más. Visite las pestañas “Spend” (Gastos) o “Tools” (Herramientas) para recursos presupuestarios.