Los centros de cuidado de niños cuidan a niños en grupos, y generalmente funcionan en edificios comerciales que no son residenciales. Los centros de cuidado de niños son lugares más amplios y inscriben más niños que un hogar familiar. Normalmente en este ambiente, se dividen los niños en grupos o salones con otros niños parecidos en edad.

Normalmente hay un director dedicado y muchos miembros del personal.

Los centros de cuidado de niños pueden ser operados de forma privada con fines de lucro por una cadena o individuo, o pueden ser operados por agencias sin fines de lucro incluyendo iglesias, escuelas públicas y otras agencias del gobierno.

Mientras todos estados tienen regulaciones para centros licenciados, no todos los programas basados en un centro son requeridos a tener una licencia. Esto depende de los requisitos de su estado.

Algunos ejemplos de programas basados en un centro que tal vez no se requieran tener licencia incluyen:

  • Programas de la niñez temprana operados por escuelas
  • Programas para cuidado antes y después de la escuela para niños de edad escolar
  • Campamentos de verano
  • Programas basados en la fe, incluyendo programas de Parent’s Day Out
  • Programas de tiempo parcial, incluyendo Programas Preescolares/El Pre-Kinder

Su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños puede ayudarle a determinar si su proveedor necesita ser regulado y, si es así, qué regulaciones necesita satisfacer. Usted puede encontrar su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños introduciendo su código postal en la casilla a la derecha de esta página y haciendo clic en “Buscar Ahora.”

Ser regulado no asegura la calidad del cuidado de niños; sin embargo, sí establece pautas mínimas de salud y seguridad y asegura que los programas son monitoreados regularmente para conformidad con las regulaciones. Visite nuestra página sobre el licenciamiento de cuidado de niños para más información.

Consejos para Elegir Este Tipo de Cuidado:

  • Cuando visitando un programa de cuidado de niños basado en un centro, pida ver una copia de la licencia, registración o certificación del programa, también como su historia de inspecciones. Algunos estados publican historias de inspecciones en línea. Chequee para ver si su estado tiene reportes de inspección en línea. Estos reportes de inspección proporcionarán información valiosa sobre la calidad de su programa de cuidado de niños. Revíselas antes de elegir un programa y de vez en cuando después de inscribir a su hijo en un programa.
  • Confirme que cada adulto trabajando u ofreciéndose como voluntario en el programa ha completado una verificación de antecedentes penales comprensiva.
  • Pregunte sobre el número de adultos y niños presentes (proporción de adultos a niños) y sobre la educación y capacitación de los maestros. Asegure que cada maestro ha recibido capacitación en pautas clave de salud y seguridad, incluyendo los primeros auxilios, el RCP, administración de medicamentos, identificar y prevenir el abuso infantil, y actividades apropiadas para el desarrollo. Aprenda más sobre los diez entrenamientos de salud y seguridad recomendados que todo adulto que cuida niños debe tener.
  • Averigüe si el/la maestro/a que su niño tendría tiene una credencial o título universitario en la niñez temprana, y pregunte por cuánto tiempo ha estado trabajando en el campo de la niñez temprana.
  • Pregunte sobre la rotación del personal en el programa. Un programa que ha experimentado una gran cantidad de rotación de maestros puede significar que su niño puede experimentar varias transiciones a nuevos maestros o que hay otros problemas presentes dentro del centro que podrían afectar la calidad del programa.
  • Pregunte qué currículo usa el/la maestro/a. Pida que le explique a usted los tipos de actividades diarias que planifica y cómo éstas apoyan el aprendizaje de su niño.
  • Asegure que las políticas y filosofías del programa sobre la disciplina, la supervisión, la nutrición, y el desarrollo y aprendizaje infantil alinean con lo que usted quiere para su niño.
  • Imprima una lista de preguntas y cosas que debe buscar que puede llevar consigo cuando visita un potencial programa de cuidado de niños.
  • Obtenga una copia de las políticas de su proveedor, y firme un acuerdo que delinea áreas clave. Estas áreas deben incluir las horas de operación, tarifas y cargos, hojas de permiso para las excursiones, un acuerdo para la transportación, y las políticas de ausencia del programa. Lea más sobre lo que se debe incluir en un acuerdo de cuidado de niños.

Por Qué Algunas Familias Eligen Este Tipo de Cuidado:

Muchas familias eligen un Centro de Cuidado de Niños por el ambiente estructurado. A algunas familias les gusta que sus niños estén cuidados en un grupo de niños de la misma edad. También, aprecian el número más grande de adultos presentes en el programa. Las familias que eligen Centros de Cuidado de Niños a menudo quieren grupos más grandes de niños y la variedad de equipo, suministros y actividades. Las familias también pueden indicar que se sienten que los Centros de Cuidado de Niños estén más seguros porque tienen más regulaciones e inspecciones que otros tipos de cuidado.