Muchos programas de cuidado de niños son requeridos a tener una licencia de cuidado de niños para operar legalmente. Una licencia de cuidado de niños es diferente que una licencia de negocio.

¿Qué es el licenciamiento de cuidado de niños?

Hay dos tipos básicos de cuidado de niños licenciados: los centros licenciados de cuidado de niños y los hogares licenciados de cuidado de niños familiar. Las normas de licenciamiento de cuidado de niños son estándares mínimos aceptables para la salud, la seguridad y la administración para los programas que son requeridos a tener una licencia. El licenciamiento, algunas veces llamado el cuidado regulado, es el nivel más básico a lo cual un negocio de cuidado de niños puede funcionar legalmente. No es un indicador de cuidado de calidad. Los reglamentos de licenciamiento de cuidado de niños son establecidos por cada estado individual. Algunos condados, ciudades o municipios también tienen sus propias normas de licenciamiento para cuidado de niños.

¿Que es lo que cubre el licenciamiento?

La mayoría de los reglamentos de licenciamiento cubren los siguientes temas:

  • La seguridad contra incendios y los simulacros de incendios
  • Los tamaños de grupos – el número máximo de niños permitidos en un grupo/una clase. Este número depende de las edades de los niños.
  • La salud y seguridad – incluye las inmunizaciones, las políticas para la orientación y la disciplina, el cambio de pañales, el lavado de manos, la administración de medicamentos, la registración de accidentes y enfermedades, la prevención del Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (o SIDS, por sus siglas en inglés), el almacenaje de materiales peligrosos, la seguridad del patio de recreo y los planes de preparación para las emergencias
  • La iluminación, la calefacción y el aire acondicionando, las salidas y puertas de escape para incendios, los materiales de construcción y las cercas
  • Los requisitos mínimos de educación y los requisitos para la capacitación continua de los proveedores
  • La nutrición y la preparación de alimentos
  • La participación de los padres, la comunicación con los padres y el acceso parental a los programas cuando estén presentes sus niños
  • El espacio físico – el número de pies cuadrados que se necesitan por cada niño adentro y afuera
  • El mantenimiento de archivos
  • Las actividades requeridas para los niños
  • Las verificaciones de antecedentes requeridas
  • Los servicios sanitarios – los métodos apropiados de limpiar y desinfectar las áreas del baño, la preparación de alimentos, el equipo de juego, las alfombras y los pisos y la ventilación adecuada
  • Las proporciones de empleados a niños – el número mínimo de adultos requerido por un número específico de niños. El número depende de la edad de los niños.

¿Cómo puedo obtener una licencia de cuidado de niños?

El proceso de obtener una licencia varía según su estado. Su estado puede requerir una solicitud, verificaciones de antecedentes, inspecciones de licenciamiento y fuego, y ciertas horas de capacitación antes de otorgar una licencia. La mejor manera de empezar a aprender sobre el proceso de licenciamiento es comunicarse con sus recursos locales. Dos recursos útiles para proveedores potenciales de cuidado de niños son:

  1. Su agencia local de Recursos y Referencias del Cuidado de Niños (CCR&R) – usted puede encontrar su CCR&R local accediendo nuestra Búsqueda de CCR&R. Introduzca su código postal y haga clic en “Buscar.”
  2. Su oficina local o estatal de licenciamiento de cuidado de niños – usted puede aprender cómo ponerse en contacto con su oficina de licenciamiento local visitando nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado y haciendo clic en su estado.

Su CCR&R local y oficina de licenciamiento serán los expertos sobre el licenciamiento y los recursos sobre el cuidado de niños donde usted vive. Ellos le pueden explicar más sobre el proceso de obtener una licencia. También pueden compartir información sobre subvenciones, becas, u otras oportunidades para financiamiento que son disponibles a nuevos proveedores de cuidado de niños. Las oficinas de CCR&R y licenciamiento típicamente pueden proporcionar información sobre dónde obtener la capacitación requerida para las licencias.

¿Están exentos algunos programas del licenciamiento?

Si, algunos programas están exentos del licenciamiento. Sin embargo, las reglas sobre exenciones varían según el estado. Para averiguar si su programa de cuidado de niños estaría requerido a tener una licencia, contacte a su oficina local de licenciamiento. Dependiendo del tipo de programa, dónde y cuándo el programa opera, y el número de niños en el programa, usted puede ser requerido a obtener una licencia de cuidado de niños. Aun si su programa es exento del licenciamiento, es importante que usted entienda los reglamentos de licenciamiento de su estado. Le proporcionarán con información crítica para manejar su negocio.

¿Qué debo saber sobre el licenciamiento para Hogares de Cuidado de Niños Familiar?

Cada estado tiene sus propios reglamentos para el cuidado de niños familiar. Haga las siguientes preguntas a su representante local o estatal o a su agencia de CCR&R si piensa abrir su propio hogar de cuidado de niños familiar.

  1. ¿Seré requerido tener una licencia?
  2. ¿Cuántos niños puedo cuidar?
  3. ¿Con quién puedo comunicarme para obtener una licencia?
  4. ¿Necesito ser inspeccionado?
  5. ¿Cuáles son otros recursos que pueden ser útiles en proveer el cuidado de niños de calidad?
  6. ¿Hay algún cobro para obtener una licencia?
  7. ¿Tengo que hacer cambios a mi hogar para obtener una licencia?
  8. ¿Necesito recibir alguna forma de capacitación?
  9. ¿Tengo que realizar una verificación de antecedentes?
  10. ¿Qué equipo y materiales necesito para obtener una licencia?
  11. ¿Necesito ofrecer algunas actividades específicas?
  12. ¿Necesito tener un examen médico?