Su ambiente de cuidado de niños al aire libre se verá diferente dependiendo del tipo de programa que usted opera y las edades de los niños bajo su cuidado. El ambiente al aire libre debe ser un lugar donde los niños pueden experimentar el juego de cuerpo grande, explorar, y disfrutar del aire libre.

Esta sección se trata de programas de cuidado de niños con un espacio de juego al aire libre que está en el sitio. Sin embargo, aun los Hogares de Cuidado de Niños Familiar que no tienen un espacio de juego al aire libre en el sitio pueden usar esta guía para evaluar el espacio y equipo en las escuelas y los parques cercanos. Todo espacio de juego afuera debe incluir equipo del tamaño y tipo adecuados para los niños en el cuidado y espacio para moverse libremente. El espacio debe estar seguro para evitar que los niños puedan salir del área o tener acceso a las calles. Los terrenos y equipos deben estar libres de peligros y escombros. Piense sobre los siguientes temas al seleccionar o crear un espacio de juego al aire libre.

Ubicación

Se debe poder acceder su área de juego al aire libre fácilmente de su programa. Todas áreas de su espacio de juego al aire libre deben ser visibles a sus empleados y supervisadas fácilmente en todo momento. Idealmente, el espacio estará en terreno llano y libre de peligros naturales. Esto incluye cualquier cuerpo de agua, tal como zanjas, arroyos, o estanques. Sin embargo, si hay un cuerpo de agua, asegúrese que esté protegido con una cerca e inaccesible a los niños. Su espacio de juego debe tener áreas de sombre. Asegúrese que cualquier equipo metal (ej. toboganes) esté colocado en la sombre para evitar las quemaduras.

Cercas

Su espacio al aire libre debe estar rodeado por una cerca o barreras naturales. Esto le ayuda a supervisar a los niños y prevenir que personas no deseadas puedan entrar su espacio. Aunque no todos los estados requieren cercas para obtener una licencia, puede que le resulte útil en la supervisión de los niños.

  • Las cercas no deberían tener atrapamientos de cabeza, puntas o bordes afilados. No debe haber aberturas entre 3.5 pulgadas y 9 pulgadas.
  • Elija una cerca que prohíbe trepar de ambos lados.
  • Material de madera no es la mejor opción para las cercas debido a los peligros potenciales de astillas. También atraen a los insectos y requieren mucho mantenimiento. Si usted elige la madera, asegúrese de que no haya sido tratada con creosota o pesticidas y que no haya sido pintada con pintura a base de plomo. La madera de secoya y el cedro son buenas opciones.
  • El metal debe ser resistente al óxido.

Patio de Recreo

Su patio de recreo extiende su ambiente de cuidado de niños al aire libre. Para los niños, el juego al aire libre es tan importante como el juego de adentro. El jugar en el equipo de juego grande ayuda a los niños a desarrollar las habilidades motoras gruesas, tales como correr, escalar, y montar triciclos y otros juguetes con ruedas. Con la orientación y supervisión de adultos en un patio de recreo, los niños pueden aprender a tomar riesgos y a desarrollar el control de riesgos.

Más de 200.000 lesiones ocurren en los patios de recreo cada año. Seguir las recomendaciones de abajo puede ayudar a prevenir las lesiones en los patios de recreo en su programa:

Instalación de equipo: Cuando se instala su equipo en un patio de recreo, asegúrese que se siguen las instrucciones del fabricante.

  • El espaciado: Las instrucciones del fabricante le dirán cuánto espacio que debe dejar alrededor del equipo de juegos. En general, debe haber una distancia de 6 pies alrededor de cualquier estructura. El equipo debe estar espaciado para que los niños en un estructura no interfieran con los niños jugando en o corriendo a otra estructura de equipo. Colocar equipo móvil, como columpios y tiovivos, en los bordes exteriores del área puede ayudar a prevenir las colisiones.
  • El atrapamiento: No debe haber aberturas de entre 3.5 pulgadas y 9 pulgadas. En algunas situaciones, un niño puede colocar su cuerpo a través de una abertura. Debido a que la cabeza es más ancha que el cuerpo, es posible que la cabeza no pueda caber a través de la abertura por la cual pasó el cuerpo. Esto puede resultar en lesiones graves, incluso la muerte.
  • El enredo: Los cordones en la ropa, ropa suelta, o cintas de zapatos pueden enredarse cuando los pernos no se colocan adecuadamente en el equipo. Los pernos no deben sobresalir más del diámetro del perno. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) ha publicado información importante (en inglés) acerca de las pautas para cordones en la ropa de los niños para prevenir la estrangulación en juegos infantiles.
  • Ganchos ‘S’: Cierre todos los ganchos ‘S’ en los equipos de juegos. Los niños pueden atrapar los dedos o los cordones en su ropa en un gancho abierto ‘S,’ lo que resulta en lesiones o estrangulamiento. Ganchos “S” se encuentran generalmente en los columpios, pero también se pueden encontrar en otro equipo.

Superficie del patio de recreo: Material inadecuado de revestimiento de los patios de recreo es la causa principal de lesiones en los patios de recreo.. Astillas de madera, gravilla, arena, azulejos sintéticos o de goma, caucho triturado, esteras de goma o vertidas en el lugar son opciones seguras. Concreto, asfalto, alquitrán, tierra o grama empaquetada son opciones inseguras. Es importante inspeccionar los materiales debajo de “las zonas de caídas” frecuentemente. Debajo de los columpios, el fondo de los toboganes, y debajo de y alrededor del equipo de trepar son considerados “las zonas de caídas.” Estas áreas requieren material de amortiguación para prevenir las lesiones.

Equipo y Juguetes Apropiados para la Edad

El equipo de juego adecuado dependerá de su espacio y la(s) edad(es) de los niños bajo su cuidado. Equipo de juegos seguro es diferente para cada edad. Los equipos de juegos deben estar separados para los niños menores de 2 años, 2-5 años y mayores de 5 años. Según el Manual de Seguridad de Patios de Recreo Públicos (en inglés) de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC), los equipos para cada grupo de edad pueden incluir:

6 – 23 meses:

  • Equipo de trepar bajo 32 pulgadas
  • Rampas
  • Escaleras de mano de fila india
  • Toboganes/Toboganes en espiral de menos de 360°
  • Balancines de resorte
  • Escaleras
  • Columpios con asientos individuales (butacas)

2 – 5 años:

  • Vigas de equilibrio de menos de 12 pulgadas
  • Escaleras horizontales de menos de 60 pulgadas de altura (para niños de 4-5 años)
  • Tiovivos
  • Rampas
  • Escaleras con peldaños
  • Toboganes/Toboganes en espiral
  • Balancines de resorte
  • Escaleras
  • Columpios (cinturón, butacas, llantas giratorias)

5 – 12 años:

  • Escaladores de arco
  • Escaladores libres con piezas flexibles
  • Balancines
  • Escaleras (hoirzontales, de mano, y con peldaños)
  • Tiovivos
  • Rampas
  • Toboganes/Toboganes de espiral
  • Escaleras
  • Columpios (cinturón y llantas giratorias)
  • Postes verticales de deslizamiento

Además de equipo de juegos, los juguetes apropiados para la edad para el juego al aire libre pueden incluir:

  • Pelotas
  • Aros
  • Juguetes de empujar/jalar
  • Juguetes de montar
  • Caja de arena y juguetes de arena – Asegúrese que usted puede cubrir su caja de arena seguramente y que permite el drenaje. Trate de colocarla en un lugar que esté protegido del viento.
  • Mesa de agua y juguetes de agua – Siempre debe supervisar a los niños jugando en una mesa de agua. Asegúrese que el agua sea fresca y limpia. Proporcione suficientes juguetes para que varios niños puedan jugar a la vez. Evite juguetes como tazas o botellas, ya que tiendan a animar a los niños a beber el agua. Proporcione juguetes para verter, medir, chorrear y gotear.

Regulaciones Estatales de Licenciamiento para su Ambiente de Juego al Aire Libre

Si su programa es requerido tener una licencia de cuidado de niños, usted necesitará cumplir con cualquier estándar  establecido por su estado para su ambiente de cuidado de niños. Para encontrar las regulaciones de cuidado de niños de su estado y para ponerse en contacto con su oficina de licenciamiento, visite nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado. Haga clic en su estado para encontrar la información sobre licenciamiento de cuidado de niños para su área.

Inspecciones

Planifique a inspeccionar su área de juego al aire libre diariamente para reducir las lesiones para los niños bajo su cuidado. Varias listas de control están disponibles en los recursos de abajo para facilitar este ejercicio para usted.

Recursos Adicionales Sobre Ambientes de Afuera