Cuando usted está planificando su ambiente de cuidado de niños de adentro, sus preocupaciones principales deben ser la salud y seguridad de los niños bajo su cuidado. Usted tendrá que buscar peligros potenciales en su espacio de cuidado de niños, y necesitará tomar pasos para prevenir lesiones y condiciones inseguras. Usted también debe pensar sobre cómo su espacio promoverá el juego y el aprendizaje seguros para los niños bajo su cuidado.

Hay mucho que considerar cuando está creando su ambiente de cuidado de niños de adentro. Las regulaciones de cuidado de niños de su estado cubrirán muchos de los temas de abajo. Asegúrese de consultar con un representante de licenciamiento mientras arregla su espacio de cuidado de niños para asegurarse que todas áreas cumplan con los requisitos de su estado para la salud y seguridad.

Ambiente General de Cuidado de Niños

Áreas de cuidado de niños: Usted necesitará designar qué áreas de su instalación se usarán para el cuidado de niños y las que estarán fuera de los límites a los niños en el cuidado (tales como lugares para descansar y almorzar para los empleados, los closets de limpieza, baños para empleados, etc.). Los salones usados para el cuidado de niños deben ser bien iluminados, tener buena ventilación y estar mantenidos a una temperatura y humedad cómodas.

Entrada/Salida: Considere la entrada principal al programa de cuidado de niños y/o cada aula. Asegúrese que haya un camino libre de obstáculos por lo cual los padres y niños pueden entrar. Ellos necesitarán un lugar para parar y colgar abrigos, quitar botas y guardar objetos personales. Decide dónde almacenar las pertenencias de los niños para evitar una multitud cerca de la puerta durante los tiempos de dejar y recoger.

Pisos: Piense sobre el piso en su área de juego y sobre los niños en su cuidado. Considere qué tipo de piso sería adecuado para su espacio. Los bebés pueden estar más cómodos en una alfombra o azulejos de espuma que en una superficie dura. Un recubrimiento de piso también es útil para reducir el ruido. Sin embargo, las superficies lisas del suelo pueden ser mejores para ciertos tipos de juego (carritos, bloques, actividades sensoriales, etc.) y para los niños con alergias. No importa que tipo de piso que escoja, ¡asegúrese que sea fácil de limpiar!

Puertas: Asegúrese que cada puerta de un closet o un baño puede ser abierto por un niño desde adentro. Las cerraduras de puertas deben poder ser abiertas desde afuera en caso de emergencia.

Arreglar Su Espacio de Cuidado de Niños

Usted necesitará áreas para el juego, el descanso, el almacenamiento y cambiar pañales (si cuidará a bebés). Tenga en cuenta la siguiente información cuando planifica su espacio de cuidado de niños:

Espacio de juego: Su espacio de juego debe estar bien organizado y tener áreas distintas. Los niños deben saber dónde encontrar las cosas y dónde guardarlas. Considere crear “centros” para cada tipo de juego, como:

  • Tiempo de círculo, con una alfombra para sentarse y un lugar para exhibir los nombres de los niños y/o fotos de los niños y sus familias, un calendario, dibujos que ilustran el horario diario, las reglas del programa, etc.
  • Un área callada para leer con almohadas cómodas o sillones y estantes bajos o cestas para el acceso a libros apropiados para la edad
  • Un área de juego con bloques
  • Actividades sensoriales
  • Juego dramático, con ropa de vestirse, muñecas y peluches, y otros accesorios
  • Área de artes y manualidades, con una variedad de suministros de arte, caballetes, batas, y una mesa y sillas
  • Área para actividades de músculos pequeños, con actividades apropiadas para la edad de clasificar y manejar lazos, rompecabezas, juguetes para encajar y apilar, etc.
  • Centro de escritura, con materiales para escribir, cuadernos y papel y una mesa pequeña con un par de sillas
  • Área para actividades de músculos grandes, con espacio para correr, montar, escalar, saltar, etc. (esto también puede ser su espacio al aire libre)
  • Un lugar pequeño para que uno o dos niños o un niño y un adulto puedan descansar calladamente, con asientos cómodos, música callada y peluches favoritos

Lea más sobre usar Centros de Aprendizaje en el Cuidado de Niños (en inglés) de la Alianza eXtension para Mejor Cuidado de Niños. Los centros enumerados arriba pueden ser ajustados para los niños pequeños, los niños preescolares, y los niños de edad escolar. Los bebés pueden disfrutar de un centro de lectura, juego sensorial, manipulativos, y otros centros con cambios para ser apropiados para su edad.

Áreas de descanso o sueño: Dependiendo de las edades de los niños, el descanso o el tiempo de dormir puede parecer diferente. Los bebés deben tener su propia cuna o espacio de sueño seguro, tal como un corralito o moisés. Las prácticas de sueño seguro para los bebés (en inglés) se deben seguir en todo momento para reducir el riesgo de Síndrome de Muerte Súbita del Lactante, o SIDS por sus siglas en inglés. Asegúrese que las cunas nunca se coloquen cerca de las cortinas ni persianas. El espacio de sueño debe estar donde un cuidador puede ver y escuchar a un niño en cualquier momento. Para los niños mayores, catres o colchonetas pueden ser apropiados.

Cambio de pañales: Si usted cuidará a incluso un niño en pañales, necesitará un área designado para el cambio de pañales. Coloque su mesa de cambio cerca de un lavabo que no se usa para la preparación de alimentos para lavarse las manos fácilmente. Su espacio debe tener un lugar para almacenar los materiales para el cambio de pañales que está fuera del alcance de los niños. El área debe estar colocada lejos de las áreas de preparación de alimentos y comer.

Área de comer: Considere dónde los niños comerán sus meriendas y comidas. Usted debe tener un área designado para que los niños puedan comer cómodamente.  Puede incluir sillitas altas para los bebés y una mesa y sillas pequeñas para los niños mayores. Usted querrá que este espacio esté sobre un suelo que sea fácil de limpiar. Además, piense en dónde se sentarán los cuidadores. ¿Hay un lugar para sentarse mientras darle de comer algo con cuchara a los bebés? ¿Puede usted sentarse del estilo familiar con los niños mayores? ¿Tiene mecedoras para darles una botella a los bebés?

Colocación de los muebles: En ambos los Hogares de Cuidado de Niños Familiar y los Centros de Cuidado de Niños, se puede arreglar los muebles en una manera que promueve el juego y el aprendizaje y que previene lesiones. Piense en cómo usted puede usar muebles de altura baja o mediana para dividir sus espacios de sueño y juego. Considere también cómo usted puede colocar sus muebles para permitir libertad de movimiento pero también para prevenir actividades inseguras como correr o montar. Asegúrese que un cuidador puede ver todos los niños fácilmente de cualquier posición en el salón.

Almacén: Designe ciertas áreas para el almacén. Decide dónde usted almacenará suministros de limpieza, los medicamentos, y otros materiales tóxicos. Asegúrese que los niños no puedan acceder el área y que esté cerrada con llave para la seguridad. Almacene los records de los niños y empleados en un lugar que sea fácil de acceder para usted pero fuera del alcance de los niños. Usted también querrá un lugar para el almacén de las pertenencias de los niños y empleados. Considere usar armarios pequeños, ganchos bien espaciados o contenedores individuales para las pertenencias de los niños como abrigos y ropa y pañales extras. Las pertenencias de sus empleados, como carteras y mochilas, deben estar mantenidas fuera del alcance de los niños.

Comunicación con familias: Un lugar para publicar anuncios, eventos, menús y horarios puede ser una buena manera de comunicarse con familias. Un tablón de anuncios en una ubicación visible puede ser útil. Además, piense sobre usar una mesa o un estante para exhibir las obras de los niños o una cesta con folletos para padres. Asegúrese de mantener la información actualizada y ponerla en un lugar donde los padres puedan parar y leerla sin bloquear el tráfico en los tiempos de dejar y recoger.

Evitar Peligros a la Salud y Seguridad

Uno de los mejores pasos que usted puede tomar para crear un ambiente seguro para los niños es ver el espacio del punto de vista de uno de ellos. Póngase de rodillas y revise su espacio. Piense sobre los niños que tendrá en su cuidado. ¿Tendrá bebés gateando, nuevos caminantes inestables, niños pequeños corriendo o niños preescolares alborotados? ¿Qué aspectos de su ambiente pueden ser peligrosos para esos niños? Algunos peligros comunes en el cuidado de niños e ideas para corregirlos incluyen:

  • Cordones y cortinas colgantes – Ate todos cordones y cortinas colgantes para que estén fuera del alcance de los niños.
  • Bisagras o aberturas de cajones/armarios – Instale dispositivos de protección contra pinchazos o amortiguadores a cualquier puerta o armario que pueda pellizcar los dedos de un niño.
  • Enchufes eléctricos – Cubra seguramente cada enchufe que no estén en uso. Asegúrese que los niños no puedan alcanzar los cordones y enchufes que sí están en uso.
  • Sustancias y objetos peligrosos – Almacene todos materiales tóxicos en un armario cerrado y fuera del alcance de los niños. Esto incluye suministros de limpieza, latas de aerosol, medicamentos, artículos de aseo personal, desodorantes de ambiente, y otros materiales potencialmente tóxicos. Artículos peligrosos como objetos afilados y bolsas de plástico deben estar fuera del alcance de los niños.
  • Riesgos de vuelco – Identifique los muebles que podrían presentar un riesgo de lesiones por vuelco. Asegure estos elementos a la pared. Pueden incluir cómodas, estantes y televisiones.
  • Puertas de vidrio transparente – Marque las puertas de vidrio para que sean más visibles. Cinta, etiquetas de ventana, pintura lavable para vidrio, y tiras de visión son ideas para marcar una puerta de vidrio seguramente para prevenir el impacto accidental.
  • Ventanas en el segundo piso – Asegúrese que cualquier ventana sobre el primer piso no se pueda abrir completamente. Es posible instalar barreras o dispositivos de bloqueo que permitan abrir la ventana sólo parcialmente.
  • Fuentes de calefacción – El equipo de calefacción, como radiadores, chimeneas, estufas de leña, y otros, debe estar adecuadamente protegido para prevenir incendios y proteger a los niños de quemaduras mientras están en uso. Algunas fuentes de calefacción (ej. calentadores portátiles) pueden ser prohibidos por los requisitos de licenciamiento de su estado. Asegúrese que cualquier calentador usado en su programa de cuidado de niños cumpla con las normas estatales.

Asegúrese de evaluar las áreas de su cuidado de niños para éstos y otros peligros de seguridad. Hable con un representante de licenciamiento para asegurar que su espacio cumpla con las regulaciones de su estado para el cuidado de niños seguro y saludable.

Recursos

Elegir Juguetes, Libros, y Equipo Apropiados para la Edad

Sus materiales y equipo de juego deben ser apropiados para la(s) edad(es) de los niños bajo su cuidado. Todos los materiales y equipo deben ser robustos y en buena condición. Evite juguetes con bordes rugosos, pintura descascarada, esquinas afiladas y partes rotas. También es aconsejable evitar juguetes con pilas de botón; éstas son una amenaza a los niños cuando son tragadas. Siempre revise el rango de edad recomendado en cada juguete antes de decidir si debe estar incluido en su rotación. Al elegir juguetes para su grupo, considere si son fáciles de limpiar o no. ¿Se puede limpiar y desinfectar a mano? ¿Se puede limpiar en el lavaplatos o la lavadora? Vea abajo los recursos que pueden ayudarle a elegir juguetes apropiados para la edad para los niños bajo su cuidado.

Libros apropiados para la edad deben estar disponibles a los niños de todas edades para la mayoría de cada día. Vea abajo para enlaces sobre elegir libros apropiados para cada edad.

Use estantes, contenedores etiquetados (los dibujos son buenas etiquetas para los niños que todavía no leen), y cajones o armarios que los niños pueden acceder fácilmente para almacenar los juguetes y libros. Los niños deben poder encontrar lo que buscan, saber dónde guardarlo y acceder los materiales seguramente en casi cualquier momento del día.

Información y Suministros para Emergencias

Los botiquines de primeros auxilios y los extintores de incendios deben estar fuera del alcance de los niños, pero los cuidadores deben poder accederlos fácilmente. Las rutas de evacuación de emergencia deben estar publicadas en cada salón. Además, los contactos de emergencia, como el Centro de Control de Venenos y el Cuerpo de Bomberos, deben estar publicados. Detectores de humo en funcionamiento deben estar colocados por el programa entero. Cuidando a Nuestros Niños (en inglés) recomienda colocar un detector de humo en los siguientes lugares:

  • En cada piso en frente de las puertas a las escaleras
  • En las pasillas de cada piso
  • En las salas y áreas recreativas
  • En las áreas de dormir

Las regulaciones estatales de licenciamiento especificarán dónde los detectores de humo deben estar colocados. Para la mejor práctica, considere instalarlos en cada ubicación de arriba.

Las Regulaciones Estatales de Licenciamiento para su Ambiente de Adentro

Si se requiere que su programa tenga una licencia de cuidado de niños, usted debe asegurarse que cumpla con cualquier pauta establecida por su estado para su ambiente de cuidado de niños. También puede considerar involucrarse con el sistema de calificación de calidad (QRIS, por sus siglas en inglés) de su estado para ayuda con mejorar la calidad de su ambiente de adentro. Para ponerse en contacto con la oficina de licenciamiento o QRIS en su estado, visite nuestro Mapa de Recursos de Acuerdo a su Estado. Haga clic en su estado para encontrar la información y el sitio web para la oficina de licenciamiento de cuidado de niños de su área.

Recursos Adicionales para su Ambiente de Adentro